La crisi plastica si aggiunge alla crisi pandemica e viceversa

La crisi globale della plastica già esistente è stata esacerbata dalla crisi pandemica globale. Proprio come il virus, la plastica è ovunque. Imballaggi monouso; abiti contenenti fibre di plastica che si ombreggiano durante il lavaggio; pesci deliziosamente preparati e assaporati da alcuni di noi, contengono plastica nelle loro budella.



Gira e gira in tondo. Noi creiamo la plastica. Usiamo la plastica. Generiamo rifiuti di plastica... e questi ritornano nel nostro cibo. Un circolo vizioso. Un'epidemia di inquinamento da plastica.


La grande “scoperta" della plastica - quando fu inventata per la prima volta nel 1907 dal belga-americano Leo Baekeland - fu la sua durabilità e la sua grande diversità d'uso. Si trattava della prima plastica completamente sintetica, conosciuta anche come bachelite.


Nel corso del XX secolo la produzione e l'uso di massa della plastica si è diffusa negli anni '50 e, nell'arco di settant'anni, si parla oggi di quasi decine di miliardi di plastica da trattare, buttare e riciclare. Cifre ingestibili.


Ironia della sorte, quando si studia la storia della plastica, ci si imbatte in affermazioni che indicano che l'uomo ha iniziato a usare la plastica perché la plastica poteva proteggere il mondo naturale dalle forze distruttive del bisogno umano.


La scarsità di risorse naturali a disposizione dell'uomo avrebbe avuto enormi costrizioni sociali ed economiche per le persone che avrebbero potuto liberarsene con la creazione di nuovi materiali, come la plastica.


La plastica dura per sempre - il che sembrava essere un beneficio fondamentale della sua invenzione - eppure il 33% di essa viene usata solo una volta e poi scartata. La plastica non è biodegradabile. Si scompone in pezzi sempre più piccoli per diventare sempre più piccola - la cosiddetta "micro-plastica" che i pesci, i mammiferi marini e gli uccelli marini mangiano.


Ecco un fatto affascinante, e allo stesso tempo sconcertante che ho letto in un articolo sul National Geographic pubblicato nel giugno 2018. Da allora le cose sono deteriorate a ritmo serrato, tuttavia il fatto riportato è qualcosa che accadeva 'naturalmente' da anni e che probabilmente continuerà fino a raggiungere la strada senza uscita chiamata estinzione.


In un articolo del 2004, il dottor Richard Thompson Ph.D. ha coniato il termine 'micro-plastica', riferendosi ai minuscoli pezzi di plastica che si rompono a

causa della luce del sole e delle onde del mare e diventano piccolissimi rifiuti. Il dottor Thompson ha scoperto un altro fattore responsabile della micro-plastica nel mare - come un tipo di piccolissimi crostacei molto simili ai gamberetti , che sono comuni nelle coste europee. Questi piccoli abitanti del mare masticano la plastica a una velocità incredibile, divorando tutto, soprattutto quando la plastica è ricoperta dal loro cibo preferito: la melma. La melma viene ingerita e digerita e i pezzi di plastica vengono sputati o defecati in mare.


L'articolo risale al 2018. Quante altri "banchetti" di micro-plastica, ingestioni e digestioni si sono succedute da allora? Qualcosa è chiaramente andato terribilmente male. Noi - i creatori, i consumatori e i produttori di rifiuti non siamo risparmiati né dalla plastica né dai suoi effetti dannosi.


Le sostanze chimiche tossiche fuoriescono dalla plastica. Il nostro sangue, i nostri tessuti, il nostro sistema immunitario sono esposti a tali tossine che causano tumori, difetti di immunità, difetti di nascita e problemi endocrini. Anche qui qualcosa è andato terribilmente male.


Eppure, nel prossimo decennio l'industria dei combustibili fossili - i giganti del petrolio - prevede di aumentare la produzione di plastica del 40%. Il gas di scarto sarà trasformato in plastica, l'aria inquinante per cominciare, e poi il resto andrà a finire nei nostri oceani. Anche qui qualcosa è andato terribilmente male.


Quindi, ecco una domanda per il nostro curioso lettore. Perché?


Se tutto questo è noto. Se il cosiddetto Great Pacific Garbage Patch è un punto di riferimento noto sulla mappa del mondo - dove i detriti di plastica si depositano a causa di un sistema di correnti vorticose - Perché la plastica viene scaricata con noncuranza sulle coste, o nei fiumi - che poi viene soffiata via dal vento, o si getta nei mari e negli oceani a causa del flusso dei fiumi? Perché non c'è una coscienza pienamente sviluppata e globalizzata di ciò che sta accadendo?


Nei paesi economicamente sviluppati, le grandi industrie sono gestite da persone altamente istruite e preparate. Allo stesso tempo, in alcuni paesi in via di sviluppo, l'istruzione generale e la consapevolezza di cosa sia la plastica e delle sue conseguenze distruttive se usata in modo improprio - manca.

Documenti e documenti, i governi con promesse di programmi, obiettivi, prime pagine, notizie, dibattiti e discussioni sulla plastica, riempiono la nostra vita quotidiana. Eppure, il pianeta pesa miliardi di tonnellate di plastica.


Nell'ultimo anno l'attività umana è stata rallentata, se non ridotta, dalla pandemia del virus corona, che sembra aver avuto un effetto ‘benefico’ - quasi ironicamente - sul "benessere" del pianeta. I tassi di inquinamento si sono ridotti, secondo quanto riferito da studi, grazie alla riduzione delle emissioni di carbonio, alla chiusura temporanea delle fabbriche e persino all'impatto sulla conservazione della fauna selvatica.


Tuttavia, l'uso mensile di oltre un centinaio di miliardi di maschere e guanti usa e getta a causa della Covid-19 si è unito, in modo allarmante, allo squadrone dei rifiuti plastici e dell'inquinamento dei nostri mari. I guanti, come i sosia delle meduse, galleggiano nel mare e vengono mangiati dalle tartarughe marine. Le maschere si impigliano con pesci, animali marini e uccelli.


Tutto ciò che è monouso è stato in aumento durante Covid e la maggior parte degli oggetti monouso sono fatti di plastica. La maggior parte dei consumatori usano la plastica - essendo questa a prezzi accessibili e se pur non riciclabile è preferita alle alternative più costose e rispettose dell’ambiente. Questa preferenza include gli alimentari avvolti in plastica non riciclabili, i prodotti da asporto, le posate monouso in plastica.


Il mostro di plastica è cresciuto fino a raggiungere dimensioni enormi nel 2020, aggiungendo tragedia a tragedia.


I centri di riciclaggio stanno crollando sia nelle economie sviluppate che in quelle in via di sviluppo. I programmi di riciclaggio sono stati abbandonati in alcuni Stati a causa di tagli dovuti alla della pandemia, amplificando il lavoro sottopagato delle comunità di raccoglitori di rifiuti nei Paesi in via di sviluppo, che sono l'ultima risorsa per evitare che gli oceani siano spazzati via dalle onde catastrofiche dei rifiuti di plastica.


Mentre scrivo questo articolo, mi esorto a non affogare nel pessimismo e ad allietarmi nel sapere degli infiniti passi individuali che la gente compie per ridurre l'uso e lo spreco della plastica, e la diffusione di informazioni su iniziative di impatto come ReSource del WWF, volte ad ottenere una contabilità trasparente della plastica usata e riciclata dalle multinazionali.


Questa divulgazione è già un enorme passo avanti verso la trasparenza dei dati che permetterà alle organizzazioni attiviste, come Greenpeace, di chiedere implementazioni e cambiamenti. Il WWF è già stato in grado di fornire raccomandazioni alle cinque multinazionali che hanno partecipato a questo progetto. Tali raccomandazioni comprendono:


- Eliminare i prodotti non riciclabili non necessari, come ad esempio le cannucce di plastica.

- Dare priorità agli investimenti in prodotti sostenibili.

- Lavorare per raddoppiare il tasso di riciclaggio.

- Esigere trasparenza per le prime 10.000 aziende.


È necessaria un'attuazione urgente dei punti sopra indicati da parte di molte altre multinazionali. In modo che l'appello del 2030 per la soluzione della crisi della plastica possa effettivamente accadere e non rimanere sui documenti scritti.


Il 2030 non è lontano. È necessario che tutti i nostri sforzi vengano accelerati e che si riconosca una mentalità d'azione come risposta a questa urgenza. Cominciamo uno per uno. Riciclare in modo responsabile. Raccoglietela! Se vedete della plastica per strada, sulle rive, nel mare, raccoglietela. Ridurre gli sprechi e il consumo del superfluo. Sostenere attivamente le iniziative in ogni modo che si possa, in modo che le grandi aziende siano esposte alla richiesta di trasparenza del loro uso e della gestione dei rifiuti di plastica.


La maggior parte delle situazioni sono diventate urgenti e critiche in questa crisi nella crisi. Partendo da piccole abitudini - per evitare di essere travolti criticamente da grandi progetti - noi, individualmente, possiamo avere un impatto.



Nel settembre 2020 Flavoured.it ha fondato il Clear Sea Movement - El Movimiento del Mar Claro - Il Movimento del Mar Chiaro - a sostegno della Marine Conservation Society UK e dell'iniziativa Beach Clean promossa anche dall’artista internazionale Fernando Montano. Flavoured.it e la Compagnia di Danza Medusa hanno puntato sulla raccolta di micro-plastica in una spiaggia di Minorca, riserva naturale dell'UNESCO. Abbiamo raccolto micro-plastiche, per quanto possibile. I ballerini l'hanno fatto in modo così grazioso che è diventata una danza. Un rituale per ringraziare Madre Natura per averci donato mari, oceani, spiagge e tutte le creature che vivono in questo ambiente spettacolare. Organizziamo passeggiate (e balli) per ripulire le spiagge di Minorca e se volete partecipare, contattateci.



Grazie per la lettura. Grazie per la vostra condivisione di questo articolo, se siamo sulla stessa lunghezza d'onda...



Grazia Giuliani

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